L’albero del viaggiatore simbolo del Madagascar

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L’albero del viaggiatore o palma del viaggiatore (Ravenala madagascariensis), appartenente alla famiglia delle Strelitziaceae, è erroneamente assimilata alle palme ma è in realtà una pianta erbacea ad alto fusto, al pari del banano. È un simbolo del Madagascar e appare, in forma stilizzata, nel logo della compagnia aerea nazionale.

Il fusto è lungo in media 8–10 m e le foglie  sono disposte a ventaglio lungo un unico asse e si inseriscono sul fusto con un lungo picciolo nella cui concavità, rivestita da un guaina, si raccoglie l’acqua piovana. Deve quindi il suo nome al fatto che le sue caratteristiche foglie a ventaglio, la cui base a forma di coppa raccoglie l’acqua piovana, sono utilizzate dai viaggiatori per dissetarsi

I bianchi fiori sono grandi, numerosi, ermafroditi, asimmetrici e protetti da grandi brattee. I frutti sono delle capsule a 6 logge, contenenti numerosi semi e circondati da fibre di colore blu intenso che attirano gli uccelli in modo da favorirne la diffusione. L’ impollinazione  è assicurata dai pipistrelli e dai lemuri. 

La Ravenala (ravinala in lingua malgascia significa “foglie della foresta”) cresce in Madagascar non solo nelle foreste pluviali ma anche in ampie aree recentemente deforestate. Le foglie sono utilizzate inoltre come materiale per la costruzione delle tradizionali abitazioni dei paesi costieri malgasci. Dal fusto si ricava una materia grassa commestibile, simile all’olio di karité.

Questa pianta è presente anche nell’isola di Réunion, nell”isola di Mauritius nonché alle isole Hawaii, dove è stata importata per fini ornamentali per poi diffondersi come specie spontanea.

6 pensieri su “L’albero del viaggiatore simbolo del Madagascar

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